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Jean-Christophe Blumhardt

Johann Christoph Blumhardt
Blumhardt Johann Christoph (1805-1880) est né à Stuttgart dans le Bade-Wurtemberg, Allemagne. Il était le deuxième enfant de Johann Georg Blumhardt, qui était boulanger, et Johanna Luise Deckinger. 
Blumhardt est né dans une famille humble et croyante. Son père conduisit les enfants au Christ. Une fois, il leur dit : « Les enfants, plutôt laisser vos têtes soient coupées que de renier Jésus. » Comme un enfant, Blumhardt aimait la Bible. Il a souvent dit à ses frères et sœurs les histoires de la Bible avec enthousiasme animé. Au moment où il avait onze ans, il avait lu la Bible entière par deux fois. Il aimait le chant et la musique, apprendre à lire la musique en regardant de près la musique devant le directeur de la chorale de l'église. Il réussit à gagner une des 30 bourses disponibles pour les étudiants pauvres qui souhaitaient étudier la théologie.   Voir la biographie complète

Formation

Blumhardt suivit quatre ans d'études à Schœnthal pour se préparer à l'université. Ses condisciples le décrivèrent comme « un caractère stable, qui a étudié avec diligence, sans toutefois se distinguer, moralement pure et toujours très modeste. »

En 1822, quand Blumhardt avait 17 ans, son père mourut subitement. A partir de ce moment-là, Blumhardt dut soutenir sa mère et ses frères et sœurs. Il sauva son argent pour pouvoir l’envoyer à la maison, et vécut dans une pauvreté extrême.

À l'automne 1824, il commença ses études à l'Université de Tübingen, des études de philosophie, théologie, histoire, physique, astronomie et musique. Il assista même à certains cours de médecine. Pour gagner de l'argent pour sa famille, il traduisit les écrits anglais vers l'allemand pour un éditeur.

Début de sa carrière

Il devint l'assistant pasteur à l'un de ses anciens professeurs qui avaient récemment quitté Schœnthal pour une plus grande paroisse. Blumhardt naturel, pratique, terre-à-terre, gagna le cœur des paroissiens. Plus tard, il obtint une poste d'enseignant à l'Institut de la Mission à Bâle, où son oncle travaillait. Il enseigna l'hébreu, ainsi que plusieurs d'autres sujets, comme la physique, la chimie et les mathématiques.

En tant que vacataire, il enseignait un cours de religion pour filles. L'une de ces filles, Doris Köllner, a fait une profonde impression sur lui. Elle parlait bien l’allemand et était très attentif, avec une profonde compréhension de la Bible. Une ou deux fois, pendant des « excursions » pour trouver des minéraux, il s'arrêtait à sa maison. Le 16 Décembre 1836, Blumhardt demanda au père de Doris la permission de l'épouser. Cette permission fut accordée, et ils se fiancèrent.

Déplacement vers Iptingen

Bientôt il fut nommé pasteur assistant dans Iptingen, une paroisse de 790 âmes. Blumhardt ne doutait jamais que Dieu l'avait placé là pour une raison. La paroisse avait été négligée, sans communication entre la paroisse et le presbytère. Il y avait la discorde entre les paroissiens et les jeunes en étaient quelque peu déchaînés. Le recteur était un homme faible – très conservateur et orthodoxe – qui s’isola des paroissiens. Quand Blumhardt arriva, donc, personne ne voulait lui rendre visite ni lui parler.

Iptingen était un centre de séparatistes. Zündel décrit les séparatistes comme solide, honnête et capable, mais rigide et sévère. Ces hommes et ces femmes regardaient l'Eglise protestante avec méfiance. Ils avaient rompu avec elle au point de considérer comme un péché d'entrer dans une église. Bien qu’au début très isolé, lentement Blumhardt gagnait les cœurs de la congrégation, et même des séparatistes. Bientôt, il avait une église bondée avec des gens venant des six villages voisins. Même le vieux curé devint plus convivial.

Blumhardt et Doris voulaient un presbytère à eux afin de pouvoir se marier. A cette époque, les pasteurs Wurtemberg furent nommés par le Roi. Etant un nouveau pasteur, Blumhardt dut attendre plus un an, mais le 3 Juillet 1838, il reçut un avis de nomination à Möttlingen.

Arrivé à Möttlingen

Le 31 Juillet, 1838 Blumhardt déménagé à Möttlingen, et le 4 Septembre 1838, lui et Doris furent mariés.

La situation à Möttlingen était difficile, la congrégation étant engourdie et antagonique. Tel était le sol que Blumhardt avait à labourer. Malgré ces difficultés, Blumhardt commençait à trouver son chemin.

De 1838 à 1843, d'épidémies récurrentes de la dysenterie et le typhus ont augmenté les devoirs pastoraux de Blumhardt. Sa femme mit en place une soupe populaire dans le presbytère pour fournir de la nourriture aux malades.

Blumhardt fut nommé directeur d’un des secteurs scolaires, y enseignant la grammaire allemande et un cours sur la vie de l'apôtre Paul. Plus tard, il travaillait côte-à-côte avec l'ancien pasteur de Möttlingen, Barth, et éditait un journal sur la mission.

Gottliebin Dittus et la lutte

Au printemps de 1840, cinq orphelins de la famille Dittus emménagé dans une maison aux abords de Möttlingen. Un de ces enfants, la jeune fille Gottliebin, eut des attaques étranges qui, peu à peu, suscitaient l’alarme du village tout entier, jusqu'à ce que, finalement, Blumhardt fut contraint de l’aider. Il vite comprit que ce n'était qu’une question de maladie, mais du pouvoir satanique. Blumhardt bagarra contre ces pouvoirs pour presque deux ans, jusqu'à ce qu’une victoire complète fut donnée par Jésus. Grâce à cette lutte et cette victoire, Blumhardt prit conscience du pouvoir que la magie et la sorcellerie avaient sur les gens. Le 28 Décembre 1843, la victoire finale fut remportée par le cri retentissant «Jésus est vainqueur ! »

Après le combat, la santé Gottliebin revenaient. Même les vieux maux qu'elle eut, comme une épaule élevée et une jambe courte, disparurent. Après cet épisode, elle travailla comme enseignante auprès des jeunes enfants. En 1846, elle emménagea dans la famille Blumhardt, comme membre de la famille, et était d'une grande aide à Doris qui souffrait d'un pied boiteux. Plus tard, elle s'installa à Bad Ball avec les Blumhardt, où elle vivait jusqu’à sa mort en 1872. En 1855 Gottliebin et Theodor Broderson se marièrent.

Le Réveil

La lutte contre les démons se termina le 28 Décembre 1843, et un renouveau a commencé. Le village tout entier avait été ébranlé par le cri « Jésus est vainqueur ! » Un changement dans la paroisse commença dans une classe de confirmation par la repentance d’un des catéchumènes. Ses étudiants se sont réunis discrètement à lire la Bible et à prier.

Le Jour de l'An 1844, un homme de mauvaise réputation vint chez Blumhardt pour se confesser. Quand il avait finalement partagé tout ce qui peser sur sa conscience, il partit témoigner à ses amis. D’un coup, Blumhardt commençait à recevoir des lettres confessant des péchés, et toute une foule de paroissiens venait demander le pardon et l’absolution des péchés.

Le mouvement se répandit. En quelques semaines, le nombre de personnes qui avaient cherché Blumhardt remontait dans les centaines. Blumhardt espérer qu'une plus grande effusion de l'Esprit Saint serait donné. La somnolence était parti. Les gens venaient de partout pour parler avec ou même simplement pour entendre Blumhardt. Avec la libération du péché, de nombreux gens expérimentaient des miracles et des guérisons.

Déplacement vers Bain de Ball et mort

Au cours de l'été 1852 Blumhardt s'installa à Bad Ball, où il avait plus de liberté pour poursuivre son travail, sans intervention de l'Église établie et opposition de différents personnes et groupes.

Johann Christoph Blumhardt est décédée paisiblement le 26 Février, 1880.

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