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Nicolas Poussin - Landscape with Saint John on Patmos

A la découvert des sept églises de l’Apocalypse

Quand on examine une carte de l'ancienne Asie Mineure, on ne tarde pas à trouver, à l'extrémité occidentale de cette vaste presqu'île, dans la province appelée jadis Asie proprement dite, ou Asie proconsulaire, sept villes rangées en un cercle irrégulier, à des distances dont la plus petite est de huit lieues et la plus grande de trente-cinq à quarante. C'est dans ces sept villes que se trouvaient, au temps de Jean, sept églises importantes et comme sept flambeaux, dont la disposition, un peu idéalisée, formait un cercle lumineux dans le pays. Ces sept églises et leurs annexes étaient, en quelque sorte, le diocèse de l'apôtre Jean, qui, fixé à Éphèse depuis la destruction de Jérusalem, en avait accepté devant Dieu la responsabilité et la haute surveillance.